葡萄糖胺有什麼功能?怎樣從食物中取得?是否有副作用?

近年來「葡萄醣胺」一直是健康食品業者們主打的項目之一,許多人在知道它能幫助我們治療並改善關節炎症狀之後,便開始大量採購。

但其實葡萄醣胺屬於「胺基醣」的一種,是人體可以自行合成的元素之一,也是構成某些軟骨組織的重要成分之一。當我們年輕時,體內很容易就能夠合成足夠的葡萄醣胺,但隨著年紀漸長,合成的效率會漸漸跟不上流失的速度,而葡萄醣胺的流失,會導致軟骨組織變薄加速關節的磨損,最後形成我們所熟知的關節炎。

攝取葡萄醣胺的管道主要有兩種:一種是從甲殼類動物,如:蝦、蟹、貝類上攝取(若對海鮮過敏則可改服葡萄醣胺鹽酸鹽),另一種則是服用醫師開立或者民眾自行購買的保健食品。雖然目前並沒有研究顯示長期服用葡萄醣胺會對人體產生影響,但是也有部分患者傳出在食用後產生輕微的腸胃不適、末梢水腫、心跳加速、頭痛或者失眠等副作用。

服用葡萄醣胺有助於改善關節炎的症狀。雖然它不能使受損的軟骨組織恢復(且對於軟骨組織完全流失的關節無效),但可以預防流失,也可以減輕關節炎帶來的腫脹、疼痛、僵硬等不適的症狀。

此外,心血管疾病(如高血壓、心臟病)及腎臟病患者,請資詢過醫師或藥劑師後,酌量服用,懷孕期婦女則不建議服用。